Truths and Myths about MD-11

8/18/2008


Photo by Adrian Pingstone/en.wp


MD-11 機型傳說背後不為人知的秘辛



MD-11 機型的全名為 McDonnell-Douglas MD-11 是美國麥克當諾道格拉斯公司 所研發三引擎中程到遠程的大型班機 二個引擎掛在雙翼的穩定器下 第三個引擎則少見地在垂直的尾翼穩定器基座上 是DC-10 的進化版 更省油 先進的太空機翼薄膜 多出來抗擾流的翼尾立錐 新的引擎以複合材料建造的 全數位化的玻璃儀表控制使原先三位機師組員減少到二人 (在這之前 民航商務客機的駕駛艙裡需配置正、副駕駛 再加上一名機師 )

第一架 MD-11 的裝配在1988年3月9日開始進行 直到當年的10月才把機體與機翼聯接起來 原先計劃在1989年3月開始第一班的處女航行 但是製造上的許多問題與供應商的延遲 以致於雛型機首次展示的典禮拖延到同年的9月 FAA 的許可證明在1990年11月8日前才開出 歐洲聯合航空管理局 (JAA) 直到大約還有200個大小問題解決之後 才在1991年10月17日開出MD-11 的許可證明 使致新機在美國和歐洲的交機啟用一再延期

首次出現在美國天空的MD-11 是由達美航空公司航線開始 而且一共是15架 美國的大航空果然是好大的手筆! 在1990年底 同時它在那個期間裡MD-11 的缺點一一浮現 它並未符合原先期望的續航能力與燃料耗損的目標 據說 有些地勤維修人員在1991年和1992年間 當飛機還是嶄新的時候 有些技工曾取笑MD-11 為“MD-檸檬 (美國俗語 瑕疵) 機”!

截至2008年8月 總共還有188架MD-11 航空器(含所有進化版)在天上飛行 包括 Fedex 聯邦快遞公司(58) UPS 航空公司(36) 德國漢莎航空公司貨物(19) 世界航空(11) KLM 皇家荷蘭航空公司(10) 和飛機種類少的其他小規模公司



KLM MD-11 機艙配置圖



Don 的註記: MD-11 交貨後不如預期的失常表現 雖然在1993年和1994年間逐一改善 但仍然得面對出廠二年多來缺失的壞印象 與被誇張的負面傳聞持續擴大的惡果 再加上遇到油價暴漲 雪上加霜的是 新加坡航空全面性的取消訂單 1994年 從交貨到上線不到四年的客機 有如票房毒藥般的MD-11 已經開始陸續被改裝成貨機或出售 到了2004年已經完全消失在達美航空載客機隊陣容中 成為其旅客營運最短服役壽命的機種 其他國家資金寬鬆的航空也在2004年逐漸跟進淘汰

又 我並不是鐵鳥的航空迷 我只是個重度旅行者 其實 根據個人從美國達美航空1990年首航以來數次的搭乘經驗來說 它的飛行(比起當時其他的機種而言)相當平穩舒適 其機翼抗擾流的能力實在令人刮目相看 機艙內部噪音低 而且達美航空的客艙座位配置非常寬敞良好 機身內部寬度甚至比(日後)取代它的波音777 A330 A340 還大一點





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